Habitation : attention au radon !

  • Qu’est-ce que le radon?
  • Comment la population générale est-elle exposée au radon?
  • Comment le radon cause-t-il le cancer?
  • Combien de personnes développent un cancer du poumon à cause de l’exposition au radon?
  • Comment les scientifiques ont-ils découvert que le radon joue un rôle dans le développement du cancer du poumon?
  • Qu’ont appris les scientifiques au sujet de la relation entre le radon et le cancer du poumon ?
  •  Comment les gens peuvent-ils savoir s’ils ont un niveau élevé de radon dans leur maison?
  • Où les gens peuvent-ils trouver plus d’informations sur le radon?

Qu’est-ce que le radon?

Le radon est un gaz radioactif libéré de la désintégration normale des éléments uranium, thorium et radium dans les roches et le sol. C’est un gaz invisible, inodore et insipide qui s’infiltre dans le sol et diffuse dans l’air. Dans quelques régions, selon la géologie locale, le radon se dissout dans les eaux souterraines et peut être rejeté dans l’air lorsque l’eau est utilisée. Le gaz radon existe généralement à des niveaux très bas à l’extérieur. Cependant, dans les zones sans ventilation adéquate, telles que les mines souterraines, le radon peut s’accumuler à des niveaux qui augmentent considérablement le risque de cancer du poumon.

Comment la population générale est-elle exposée au radon?

Le radon est présent dans presque tout l’air. Tout le monde respire du radon tous les jours, généralement à des niveaux très bas. Cependant, les personnes qui respirent des niveaux élevés de radon courent un risque accru de développer un cancer du poumon.

Le radon peut entrer dans les maisons par des fissures dans les planchers, les murs ou les fondations, et s’infiltrer à l’intérieur. Il peut également être libéré des matériaux de construction, ou de l’eau obtenue des puits qui contiennent du radon. Les niveaux de radon peuvent être plus élevés dans les maisons bien isolées, bien fermées et / ou construites sur un sol riche en éléments uranium, thorium et radium. Les sous-sols et les premiers étages ont généralement les niveaux de radon les plus élevés en raison de leur proximité avec le sol.

Comment le radon cause-t-il le cancer?

Le radon se désintègre rapidement, dégageant de minuscules particules radioactives. Lorsqu’elles sont inhalées, ces particules radioactives peuvent endommager les cellules qui tapissent les poumons. L’exposition à long terme au radon peut entraîner le cancer du poumon, le seul cancer qui s’est avéré associé à l’inhalation de radon. On a suggéré une augmentation du risque de leucémie associée à l’exposition au radon chez les adultes et les enfants; Cependant, la preuve n’est pas concluante.

Combien de personnes développent un cancer du poumon à cause de l’exposition au radon?

Le tabagisme est la cause la plus fréquente de cancer du poumon. Le radon représente un risque beaucoup plus faible pour cette maladie, mais c’est la deuxième cause de cancer du poumon aux États-Unis. Les scientifiques estiment que 15 000 à 22 000 décès par cancer du poumon aux États-Unis chaque année sont liés au radon.

L’exposition à la combinaison du radon et de la fumée de cigarette crée un plus grand risque de cancer du poumon que l’exposition à l’un ou l’autre facteur seulement. La majorité des décès par cancer liés au radon se produisent chez les fumeurs. Cependant, on estime que plus de 10% des décès par cancer liés au radon surviennent chez les non-fumeurs.

Comment les scientifiques ont-ils découvert que le radon joue un rôle dans le développement du cancer du poumon?

Le radon a été identifié comme un problème de santé lorsque les scientifiques ont noté que les mineurs d’uranium souterrains qui y étaient exposés sont morts d’un cancer du poumon à des taux élevés. Les résultats des études sur les mineurs ont été confirmés par des études expérimentales chez l’animal, qui montrent des taux plus élevés de tumeurs pulmonaires chez les rongeurs exposés à des niveaux élevés de radon.

Qu’ont appris les scientifiques au sujet de la relation entre le radon et le cancer du poumon?

Les scientifiques conviennent que le radon cause le cancer du poumon chez les humains. Des recherches récentes ont porté sur la spécification de l’effet du radon résidentiel sur le risque de cancer du poumon. Dans ces études, les scientifiques mesurent les niveaux de radon dans les maisons des personnes atteintes du cancer du poumon et les comparent aux niveaux de radon dans les maisons des personnes qui n’ont pas développé le cancer du poumon.

Les chercheurs ont combiné et analysé les données de toutes les études sur le radon menées au Canada et aux États-Unis. En combinant les données de ces études, les scientifiques ont pu analyser des données provenant de milliers de personnes. Les résultats de cette analyse ont démontré un risque légèrement accru de cancer du poumon chez les personnes ayant une exposition élevée au radon domestique. Ce risque accru était compatible avec le niveau de risque estimé d’après les études sur les mineurs souterrains.

Les techniques permettant de mesurer l’exposition au radon au fil du temps sont devenues plus précises, grâce à un certain nombre d’études réalisées dans les années 1990 et au début des années 2000.

Comment les gens peuvent-ils savoir s’ils ont un niveau élevé de radon dans leur maison?

Le test est le seul moyen de savoir si la maison d’une personne a des niveaux élevés de radon. Les niveaux de radon à l’intérieur sont affectés par la composition du sol sous et autour de la maison et la facilité avec laquelle le radon pénètre dans la maison. Les maisons voisines peuvent avoir différents niveaux de radon à l’intérieur que les autres maisons, ce qui fait que les résultats d’un voisin ne permettent pas de prédire le risque de radon dans un quartier. De plus, la pluie ou la neige, la pression barométrique et d’autres facteurs peuvent faire varier les niveaux de radon d’un mois à l’autre ou d’un jour à l’autre, ce qui explique pourquoi des tests à court et à long terme sont disponibles.

Les détecteurs à court terme mesurent les niveaux de radon pendant 2 jours à 90 jours, selon l’appareil. Les tests à long terme déterminent la concentration moyenne pendant plus de 90 jours. Comme les niveaux de radon peuvent varier d’un jour à l’autre et d’un mois à l’autre, un test à long terme est un meilleur indicateur du niveau moyen de radon. Les deux tests sont relativement faciles à utiliser et peu coûteux. Un responsable de l’état ou du radon local peut expliquer les différences entre les appareils de test et recommander le test le plus approprié pour les besoins et les conditions d’une personne.

L’Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis recommande de prendre des mesures pour réduire le radon dans les maisons qui ont un niveau de radon égal ou supérieur à 4 picocuries par litre (pCi / L) d’air. On estime qu’environ 1 foyer sur 15 aux États-Unis a des concentrations de radon égales ou supérieures à ce niveau d’action de l’EPA. Les scientifiques estiment que les décès par cancer du poumon pourraient être réduits de 2 à 4 pour cent, soit environ 5 000 décès, en abaissant les niveaux de radon dans les maisons dépassant le niveau d’action de l’EPA.

L’EPA contient plus de renseignements sur l’exposition au radon dans les résidences et sur ce que les gens peuvent faire à ce sujet dans le Guide du consommateur sur la réduction du radon.

Où les gens peuvent-ils trouver plus d’informations sur le radon?

Aux États-Unis, Le National Radon Program Services de la Kansas State University est financé par l’EPA et vise à promouvoir la sensibilisation du public au radon, l’augmentation des tests, et la réduction du radon dans les maisons, les écoles et les bâtiments. Il fournit une variété de ressources, y compris les permanences nationales sur le radon, les renvois aux programmes de radon de l’État, les ordonnances de trousses de dépistage du radon, la promotion de l’atténuation du radon et d’autres activités d’assistance technique et de sensibilisation.
Au Canada Santé Canada un organisme appartenant au gouvernement s’occupe d’informer et de conseiller les canadiens au sujet du radon.

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